Las madres de la informática

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Ada Lovelace

Hija del famoso escritor Lord Byron, es considerada la primera programadora de la historia. No me refiero a la primera mujer programadora, sino a la primera persona en crear un algoritmo para ser procesado por una máquina. Esto lo llevó a cabo de modo circunstancial ya que se le encargó la traducción de una memoria sobre la máquina analítica de Baggage, que ella conocía bien, y la completó con gran número de notas y aclaraciones que describían el software de dicha máquina.

Su valía se ha reconocido de muy diferentes formas: cien años después de su muerte sus anotaciones fueron publicadas con su nombre real, y fueron referenciadas por Alan Turing. El segundo martes de octubre se celebra anualmente el Día de Ada Lovelace, donde se le reconocen los descubrimientos de las mujeres en el campo de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas. Además, el lenguaje de programación ADA, de finales de los años 70 del siglo XX, toma su nombre de ella.

Grace Murray Hopper

Fue una científica de la computación y militar estadounidense, con grado de contraalmirante.

Colaboró en el proyecto Mark I, una supercomputadora militar, entre las décadas de los 50 y 60. Posteriormente continuó su trabajo en el área de la computación, definiendo los primeros lenguajes de programación con características de «alto nivel», dado que hacían uso de sentencias en lenguaje natural (inglés), utilizaban compiladores y ocultaban la complejidad del hardware al programador/a. Participó en la definición del lenguaje Cobol, tal vez el más longevo de todos (data de 1960 y aún hoy en día existen ofertas de empleo para programadores/as Cobol).

Hedy Lamarr

La fama le vino dada por protagonizar películas como Éxtasis (1933) o Sansón y Dalila (1949). Sin embargo, Richard Rhodes, uno de sus biógrafos, la define principalmente como «inventora». No en vano, el día 9 de noviembre se celebra el Día del Inventor coincidiendo con su onomástica.

Aunque durante mucho tiempo su título de «mujer más bella» se impuso a su ingenio, hoy sabemos que registró, junto al pianista George Antheil, la primera patente del espectro ensanchado. Ella era ingeniera, él músico. El invento funcionaba con 88 frecuencias, equivalentes a las teclas del piano, y era capaz de hacer saltar señales de transmisión entre las frecuencias del espectro magnético. Esto es la base hoy en día de las comunicaciones wifi, entre otras.

Radia Perlman

Para finalizar, vamos a presentar a la única de nuestras protagonistas que aún está con vida. Es famosa por ser la creadora del protocolo Spanning Tree (STP), que básicamente convierte a Internet en una red de redes, ¡y que tanto dolor de cabeza le da a nuestros alumnos y alumnas de Redes!

STP no es su único mérito. A lo largo de su dilatada carrera ha registrado más de 70 patentes, casi siempre relacionadas con la seguridad en Internet.

 

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